Sughra besloot op haar twaalfde dat zij een hoofddoek wilde dragen. Maxime was als kind diep onder de indruk van de begrafenis van zijn opa in China. Wat brengen onze diverse achtergronden ons als persoon en als bedrijf?

Culturele ervaringen

Sughra: ‘Mijn moeder is Surinaams en mijn vader Pakistaans. Zij ontmoetten elkaar als tieners in Nederland. Ze zijn beiden islamitisch opgevoed. Mijn vader was niet streng. Mijn moeder nam ons mee naar de moskee, maar ook wel eens naar een kerk. Ze dwongen ons nergens toe. Sterker nog, toen ik op mijn twaalfde besloot dat ik een hoofddoek wilde dragen, waren ze het daar helemaal niet mee eens. Mijn moeder vond het jammer omdat ze mijn haren niet meer kon vlechten, mijn vader was bang dat ik maatschappelijk niet geaccepteerd zou worden. Toch wilde ik het graag. Ook wilde ik al jong graag meedoen aan de ramadan. Ik wil aannames doorbreken en laten zien wie ik ben en wat mijn kwaliteiten zijn. Hoe ziet jouw achtergrond eruit, Maxime?’

Maxime: ‘Mijn opa kwam in de jaren ’30 vanuit China naar Nederland. Zijn achternaam was Huang, maar de ambassade verstond het niet goed en maakte er Wang van. Hij trouwde met een Nederlandse vrouw, net als mijn vader later. Ik ben dus kwart Chinees. We gaan ongeveer om de vijf jaar naar China voor familiebezoek. Toen ik acht jaar was, overleed mijn opa en werd hij in China begraven. Die ervaring staat in mijn geheugen gegrift. Het dorp liep uit, er was vuurwerk en het graf had een opening om zijn geest te laten ontsnappen. Die culturele ervaringen hebben mijn leven verrijkt. En hoewel ik heel Nederlands ben opgevoed, ben ik oprecht blij als China Olympisch goud wint.’

Gelijke kansen

Maxime: ‘Hoe ervaar je de werkomgeving bij BDO? Zelf vind ik dat er bij BDO veel mogelijk is, zolang je je er voor inzet. Er is wel blijvende aandacht nodig voor inclusie, ook voor jonge ouders en zijinstromers bijvoorbeeld. Hoe zie jij dat?’
Sughra: ‘Ik werd warm ontvangen en krijg ontzettend veel kansen om mijn talenten verder te ontdekken. Via het BDO Impact Centre kan ik ook direct al mooie dingen doen om bij te dragen aan de maatschappij.’
Maxime: ‘Ik zie dat de starters een heel gemengde groep vormen. Het is een kwestie van tijd voor het ook op managementniveau diverser is, of ben ik dan bevooroordeeld als witte man van begin dertig?’
Sughra: ‘Ik vind een quota instellen wel een goed idee. Het moet een gewoonte worden om breder te kijken dan je eigen invalshoek, want ik denk dat het nog steeds fijn voelt om iemand aan te nemen die een beetje op jezelf lijkt.’
Maxime: ‘Dat is waar. Ik zou waarschijnlijk het liefst tien andere Maximes aannemen, maar dat zou niet het ideale team worden. Gelijke kansen zijn superbelangrijk. Ik zet me er graag voor in en denk dat het cultuurprogramma Horizon er ook aan bijdraagt.’

‘‘Mijn mentor stelt bijvoorbeeld veel vragen over mijn cultuur. Dat vind ik fijn. Ik heb liever dat mensen vragen stellen in plaats van aannames doen.’’

Interesse in elkaar

Sughra: ‘Het is mooi als we echte interesse hebben in wat voor de ander belangrijk is. Mijn mentor stelt bijvoorbeeld veel vragen over mijn cultuur. Dat vind ik fijn. Ik heb liever dat mensen vragen stellen in plaats van aannames doen. Overigens merk ik dat ikzelf ook vooroordelen heb. Ik ben nieuwsgierig en stap snel op mensen af. Als anderen dat niet doen, denk ik dat ze mij niet interessant vinden. Onzin, zo blijkt, als je eenmaal in gesprek bent.’
Maxime: ‘Mooi wat je zegt! Wat brengt jouw cultuur jou en wat motiveert je om bijvoorbeeld de ramadan te houden?’
Sughra: ‘Vasten is goed voor je gezondheid, voor discipline en hoe je voedsel waardeert. In het begin is het zwaar, daarna wen je eraan. Het is ook een heel spirituele tijd. Ik lees meer uit de Koran, bid meer en probeer goed te leven: niet liegen, schelden of slecht over anderen praten. Daardoor voel ik mij spiritueel lichter.’

Samen vasten

Maxime: ‘Het lijkt mij mooi om eens een dag mee te doen aan de ramadan! Kan dat?’
Sughra: ‘Zeker, laten we dat doen en een plan maken!’
Maxime: ‘Dan roepen we ook andere BDO’ers op om tijdens de ramadan samen met ons een dag te vasten. Eén dag niet eten en drinken tussen zonsopgang en zonsondergang en daarna eventueel afsluiten met een maaltijd samen met collega’s.’
Sughra: ‘Heel goed idee!’

Diversiteit en inclusie bij BDO

BDO wil een organisatie zijn waarbij iedereen zich vrij, welkom en veilig voelt. Een organisatie waarin mensen zichzelf kunnen zijn en kunnen excelleren, ongeacht (on)zichtbare verschillen zoals geslacht, leeftijd, culturele achtergrond of seksuele voorkeur. Met andere woorden: be yourself! Lees meer over diversiteit en inclusie bij BDO.

 


Ben jij na het lezen van dit artikel enthousiast over werken bij BDO? Bekijk onze vacatures of neem contact op met één van onze recruiters.

Sughra Hussain en Maxime Wang

Over Sughra Hussain

Sughra Hussain (26) is sinds september Financieel Analist bij Accountancy & Bedrijfsadvies in Den Haag. Zij studeerde af in Finance & Control aan de Haagse Hogeschool en woont thuis bij haar moeder en broer. Sughra werkte ook mee aan de ‘Dit zijn wij. Dit is BDO’-campagne.

 

Over Maxime Wang

Maxime Wang (31) werkt sinds 2013 bij BDO en is Senior Manager Audit & Assurance in Amstelveen. Hij woont in Bodegraven met zijn vrouw en kinderen van 4 en 2 jaar.

Top